Uutiset

Kirkon ydintehtävä pysynyt samana

Naispapit, tietokoneet, euro, kirkosta eroaminen – talouspäällikkö Matti Halme näki monia muutoksia seurakunnassa.

Matti Halme on kiinnostunut historiasta ja hautausmaista. Lähtöhaastattelukin tehtiin Heinolan hautausmaan siunauskappelissa. Kuva: Taina Kivijärvi

Kun Matti Halme syksyllä 1987 aloitti Heinolan kaupunkiseurakunnan talouspäällikkönä, papit olivat miehiä, kirjanpito ja laskenta tehtiin pitkälti käsin, rahayksikkö oli markka ja kirkkoon kuului yli 90 prosenttia heinolalaisista.

Tietokoneet muuttivat työtehtäviä, sähköposti viestintää ja somemaailma vuoropuhelua. Naispappeus hyväksyttiin 30 vuotta sitten, markka on vaihtunut euroksi ja Heinolan seurakunnan jäsenmäärä pudonnut noin 75 prosenttiin.

– 31 vuoden aikana Heinolan seurakunnasta on sulanut silloisen maaseurakunnan verran väkeä, eläkkeelle lomiensa jälkeen siirtyvä Halme kertoo.

Seurakunnan jäsenmäärän vähentyessä myös verotulot hupenevat. Se on merkinnyt talouden tiukentumista. Joistakin kiinteistöistä on pitänyt luopua ja työmuotoja yhdistää.

– Meillä on hyvä seurakunta siinä mielessä, että olemme menneet pois mukavuusalueeltamme. Olemme koittaneet kohdata tulevaisuuden avoimena ja realistisena sen sijaan että olisimme eläneet pää hupussa, Halme miettii.

Hän korostaa, että monista muutoksista huolimatta seurakunnan perustehtävä on pysynyt samana.

– Vaikka maailma ja ihmiset ovat 2 000 vuodessa muuttuneet, kirkon ydintehtävä lähtee edelleen lähetyskäskystä. Sen rakentaminen nykypäivään on haaste.

Halme työskenteli Heinolassa kolmen kirkkoherran aikana. Ensin kirkkoa johti Antti Pukkila, sitten Hannu Niskanen ja viimeksi Simo-Pekka Rantala.

– Kaupunginjohtajia on minun aikanani ollut puolisen tusinaa, hän kertoo.

Halme kiittelee kaupungin kanssa hyvin sujunutta yhteistyötä. Yhteistyötä on tehty etenkin kaavoituksessa ja maanvaihdossa, kun seurakunta on laajentanut hautausmaita.

– Samojen ihmisten asioitahan seurakunta ja kaupunki hoitavat, hän muistuttaa.

Hautausmaat ovat Matti Halmeelle tärkeitä. Hän korostaa niiden historiallista, yhteiskunnallista, teologista ja hallinnollista merkitystä.

Vuonna 2004 hautausmaiden hoito tuli kirkolle yhteiskunnalliseksi tehtäväksi. Valtio rahoittaa tehtävää 19,50 eurolla asukasta kohden.

– Hautausmaakulttuuri on merkittävä asia. Hautausmaa on osa paikallisyhteisöä ja paikkakunnan muistia, Halme sanoo.

Suomessa kuolee vuosittain yli 50 000 ihmistä, Heinolassa yli 250.

1990-luvulla Heinolassa tuhkattiin alle kymmenen prosenttia vainajista. Nyt tuhkausten osuus kaikista hautauksista nousee yli 60 prosenttiin.

Heinolan seurakunta tarttui ensimmäisten joukossa ympäristöasioihin jo yli kymmenen vuotta sitten.

Halme on tyytyväinen, että seurakunnan työntekijät ja luottamushenkilöt ovat lähteneet mukaan huolehtimaan ympäristöstä.

– Ihmiset odottavat seurakunnalta tekoja ja ajassa mukana oloa. Ympäristöasiat ovat tästä yksi esimerkki, hän mainitsee.

Matti Halmeen mukaan kirkossa on menty pitkään niin sanottu siiloajattelu edellä.

Siiloajattelussa jokaisella ikäluokalla ja työmuodolla on oma työntekijä.

– Se ei ole tarkoituksenmukaista. Asioita pitäisi katsoa kokonaisvaltaisemmin, hän sanoo.

Eläkkeellä Halme ei aio heittäytyä oloneuvokseksi vaan hän aloittaa Suomen Hautaustoiminnan Keskusliiton pääsihteerinä.

Työ vie vain osan hänen ajastaan.

– Järjestämme kahdesti vuodessa koulutusta seurakunnan työntekijöille. Tehtävään liittyy myös yhteiskuntasuhteiden hoitamista, hän kertoo.

Pitkäaikainen talouspäällikkö korostaa, että asiaan perehtyvä luottamushenkilö on korvaamaton tuki virkamiehelle.

Halme toivookin ihmisten lähtevän rohkeasti ehdolle syksyn seurakuntavaaleihin.

– Seurakunnassa tarvitaan erilaista osaamista, myös talous-, kiinteistö- ja organisaatio-osaajia, hän tähdentää.

Matti Halme

Pitkä ura kirkossa

Sysmässä 1982–1985.

Asikkalassa 1985–1987.

Heinolan kaupunkiseurakunnassa 1987–1996.

Seurakuntayhtymässä 1997–2006.

Heinolan seurakunnassa 2007–2018.

Taina Kivijärvi
taina.kivijarvi@itahame.fi
@
Tämä sisältö on avoinna tilaajillemme.

Haluatko lukea koko artikkelin?

Tilaa IH VerkkoPlus 1 kk 7,90 € ja pääset käsiksi Itä-Hämeen maksullisiin sisältöihin.

Tilaa tästä 1kk
7,90€

Oletko jo tilaaja?

Suosittelemme

Luetuimmat