Mielipide: Saimaasta Unescon luontoperintökohde

Heli Järvinen

Jo pitkään Saimaan rannoilta on kuulunut erilaisia huolia. Moni on harmitellut yhteisten kattavien retkeilyreittien puutetta, toiset taas matkailualan verkostojen pienuutta. Ja lähes kaikkia huolettavat kaivossuunnitelmat.

Kaikkeen tähän on kuitenkin olemassa vaihtoehto ja ratkaisu. Jo hallitusohjelmassa luvataan edistää Saimaata Unescon luontoperintökohteeksi, mikä tarkoittaisi suurta harppausta eteenpäin alueen retkeilyyn ja markkinointiin mutta myös sen luontoarvojen säilyttämiseen.

Ensi tammikuussa Unescolle lähtee Saimaasta alustava hankeluettelo, ja sen jälkeen Unesco valitsee kaikista hakemuksista jatkoon pääsijät. Viimeistään parin vuoden kuluttua meillä pitäisi olla tieto jatkosta, mutta jo nyt asiantuntijat pitävät Saimaan mahdollisuuksia hyvinä.

Hanketta tukevat niin Savon kaupunkien kulttuuripääkaupunkihanke, Savonlinnan kansallinen kaupunkipuistohanke, Lappeenrannan Geopark, Mikkelin hienot kartanomiljööt, ainutlaatuinen Punkaharjun harjumuodostelma, erittäin uhanalainen saimaannorppa ja lukuisat matkailutoimijat.

Jo tälle vuodelle saimme kunnostusrahaa Heinäveden hienolle kanavareitistölle, ja ensi vuodeksi suunnitellaan uusia kohteita, joiden kunnostus omalta osaltaan parantaisi mahdollisuuksiamme kansainvälisessä kisassa.

Meitä kaikkia yhdistävällä Saimaalla on nyt historiallinen mahdollisuus päästä Unescon luontoperintökohteeksi, mikä auttaisi kehittämään alueen retkeilyreitistöjä, tuomaan esiin sen ainutlaatuista kulttuurihistoriaa sekä tarjoaisi maailmanlaajuisen markkinointikanavan matkailu- ja palveluntuottajayrityksillemme. Mikä parasta, ainutlaatuinen asema toimisi myös tulppana kaivoshankkeille.

Mikä parasta, ainutlaatuinen asema toimisi myös tulppana kaivoshankkeille.

Siksi toivon kaikkien saimaalaisten pohtivan tulevaisuuden mahdollisuuksia ja tarpeita. Tehdään yhdessä kaikkemme, jotta hanke onnistuu ja Saimaan alue turvataan myös lapsillemme.

Kirjoittaja on kansanedustaja ja valtiovarainvaliokunnan asunto- ja ympäristöjaoston puheenjohtaja (vihr.).

Kommentoi