Aubameyang johdatti Arsenalin Englannin cupin voittoon

Christian Pulisic vei Chelsean johtoon viidennellä peliminuutilla. AFP / LEHTIKUVA

STT

Arsenal on voittanut jalkapallon Englannin cupin. Arsenal kukisti Lontoon Wembleyllä tyhjien katsomoiden edessä pelatussa loppuottelussa lontoolaisen paikallisvastustajansa Chelsean 2–1.

Gunnersin sankariksi nousi gabonilaishyökkääjä Pierre-Emerick Aubameyang, joka teki joukkueen molemmat maalit ja nosti Arsenalin tappioasemasta voittoon.

Christian Pulisic vei Chelsean johtoon jo viidennellä peliminuutilla tyylikkään hyökkäyksen päätteeksi. Arsenal kuitenkin sai pilkun reilut 20 minuuttia myöhemmin, kun Cesar Azpilicueta kaatoi Aubameyangin rangaistusalueen rajalla. Aubameyang itse ampui rankkarin varmasti kulmaan.

Aubameyang teki upean voittomaalin 67. minuutilla. Hector Bellerin rynni ensin pallon kanssa hyökkäysalueelle, ja Andreas Christensenin taklattua häntä Nicolas Pepe pääsi palloon ja syötti vasemmalle Aubameyangille. Gabonilainen harhautti Kurt Zouman ja nosti pallon vasurilla yli Chelsea-vahti Willy Caballeron.

Aubameyang oli pääosassa myös cupin välierässä, jossa hän teki Arsenalin molemmat maalit Gunnersin kaataessa Mancester Cityn 2–0.

Chelsean asema vaikeutui entisestään vajaat 20 minuuttia ennen loppua, kun Mateo Kovacic otti toisen keltaisen kortin ja Chelsea jäi vajaamiehiseksi. Keltainen kortti tosin nousi Kovacicille hyvin heppoisesti.

Arsenal puolusti niin vahvasti, ettei joukkueella ollut suurta hätää johtonsa varjelemisessa. Se oli Wembleyn illassa parempi joukkue.

Hyvä päätös vaikealle kaudelle

Arsenalilla on nyt 14 Englannin cup-mestaruutta, enemmän kuin millään muulla joukkueella. Joukkue on voittanut cupin neljä kertaa viimeisten seitsemän vuoden aikana.

Cup-mestaruus on oiva tulos Arsenalin päävalmentajalle Mikel Artetalle, jolle kuluva kausi oli ensimmäinen seuran peräsimessä. Kausi on ollut Arsenalille hankala, Valioliigassa lontoolaisjoukkue sai tyytyä kahdeksanteen sijaan. Cupin voitto kuitenkin pelasti Arsenalille paikan ensi kauden Eurooppa-liigaan.

Chelsea voitti cupin viimeksi 2018. Se kohtasi Arsenalin myös vuoden 2017 cup-finaalissa, tuolloinkin Arsenal oli parempi.

Keskustelu