Rovanperä kaasutteli maltillisella ajolla Turkin rallissa neljänneksi – "Piti varmistaa tallille MM-pisteitä"

Kalle Rovanperä oli parhaana suomalaisena neljäs. AFP / LEHTIKUVA

Reima Rautiainen, Paavali Pastila / STT

Toyotalla ajava Britannian Elfyn Evans voitti sunnuntaina päättyneen Turkin MM-rallin. Hänen tallikaverinsa Kalle Rovanperä oli parhaana suomalaisena neljäs.

Toiseksi Turkissa kaasutteli Hyundain Thierry Neuville ja kolmanneksi Hyundain Sebastien Loeb.

Kauden viidennen kisan voittanut Evans siirtyi MM-pisteissä johtoon. Rallin MM-sarjaa ennen viikonloppua johtanut Toyotan Sebastien Ogier keskeytti Turkissa viimeistä edellisellä erikoiskokeella auton teknisen vian takia.

Rovanperä napsi kolme lisäpistettä ajettuaan kilpailun viimeisellä eli 12. Power Stage -erikoiskokeella kolmanneksi. Häneltä olisi löytynyt vauhtia jopa lisää, mutta hän ajatteli 6,22 kilometrin mittaisella pikataipaleella työnantajansa Toyotan etua.

– Piti varmistaa tallille MM-pisteitä, kertoi kenttähaastattelussa Rovanperä, joka nousi MM-sarjassa jakamaan kolmatta sijaa viime kauden maailmanmestarin, virolaisen tallikaverinsa Ott Tänakin kanssa.

Rovanperä ajoi Turkin vaativilla sorateillä maltillisesti.

– Yritin olla varovainen. Luulen, etten ole koskaan ajanut ralliautoa näin hitaasti, hän kiteytti MM-sarjan verkkosivuilla .

Evans välttyi takaiskuilta

Turkin MM-ralli oli odotetusti säälimätön kuljettajille ja etenkin autoille. Kilpailua sävyttivät lukuisat rengasrikot. Niitä sattui Rovanperällekin kaksi.

Toyotalle täksi kaudeksi siirtyneen Evansin voiton salaisuus oli juuri se, että hän välttyi teknisiltä murheilta. Sellainen koitui ennen Turkin rallia kuljettajien MM-sarjaa johtaneen Ogierin kohtaloksi.

– Tämä oli kova viikonloppu, se kuuluu Turkin rallin luonteeseen. Yritimme pysyä tiellä, voittaja kertasi uutistoimisto AFP:n mukaan päätöspäivän taktiikkansa.

Kolaus Ogierin mestaruushaaveille

Kuusinkertaiselle maailmanmestarille Ogierille keskeytys oli paha takaisku. Evans karkasi MM-sarjan kärjestä 18 pisteen johtoon, eikä MM-sarjaa ole koronan takia jäljellä enää kuin kaksi kilpailua.

– Tämä oli katastrofi. Ei ollut meidän viikonloppumme, Ogier ruoti keskeyttämistään.

Muista suomalaisista M-Sport Fordin Esapekka Lappi taisteli kuudenneksi, vaikka auto oli viimeisellä erikoiskokeella iskunvaimentimien hajottua aivan lopussa. Hänen tallikaverinsa Teemu Suninen keskeytti päätöspäivän ensimmäisellä erikoiskokeella.

MM-sarja jatkuu vajaan kolmen viikon kuluttua Italiassa.

Keskustelu