Romain Grosjean selvisi elävänä liekkimerestä – ranskalaiskuljettajan onnettomuus pelästytti Bahrainissa

Kisa oli keskeytettynä Haas-tallin Roman Grosjeanin hengenvaarallisen onnettomuuden vuoksi. AFP / LEHTIKUVA

Tuomas Reinikainen / STT

Formula ykkösten kauden kolmanneksi viimeinen kilpailu Bahrainissa oli päättyä traagisesti ennen kuin se ehti kunnolla edes alkaa.

Haas-tallin ranskalaiskuljettaja Romain Grosjean, 34, joutui hengenvaaralliseen onnettomuuteen avauskierroksella, kun hän menetti autonsa hallinnan osuessaan AlphaTaurin Daniil Kvjatin auton keulaan.

Grosjean syöksyi yli 200 kilometrin tuntinopeudella ratakaiteeseen, ja hänen autonsa syttyi välittömästi räjähdysmäisesti tuleen. Auto myös katkesi keskeltä kahtia.

Monet ehtivät pelätä jo pahinta, mutta noin 20 sekunnin liekeissä olon jälkeen Grosjean pomppasi kaiteen yli omin avuin radan puolelle.

Grosjean talutettiin ambulanssiin, ja hänet kuljetettiin sairaalaan. Haas talli tiedotti hyvin nopeasti onnettomuuden jälkeen Twitterissä , että Grosjean kärsii pienistä palovammoista käsissään ja nilkoissaan. Joidenkin tietojen mukaan Grosjeanilta on lisäksi murtunut yksi kylkiluu.

– On ihme, että hän on elossa, vuoden 1996 maailmanmestari Damon Hill totesi varmasti monien suulla uutistoimisto AFP:n mukaan.

Ratavirkailijat ja lääkintähenkilökunta saivat laajaa suitsutusta ripeydestään Grosjeanin karmaisevan onnettomuuden jälkeen. Palomiehet olivat nopeasti sammuttamassa tulipaloa, ja myös lääkintähenkilöstö saapui nopeasti pelastamaan ranskalaisen henkeä.

– Meillekin Romainin selviytyminen oli iso yllätys. Emme ole nähneet niin isoja lieskoja 12 vuoteen, lääkintäauton kuljettaja Alan van der Merwe kertoi.

"Lopputulos olisi voinut olla hyvin erilainen"

Van der Merwe piti myös hämmästyttävänä sitä, että Grosjean pystyi poistumaan autosta itse rajusta onnettomuudesta huolimatta.

– Oli helpotus nähdä, että hän oli kunnossa. Tämä osoittaa, että kaikki kehittämämme järjestelmät toimivat käsi kädessä: halo-turvakaari ja turvavyöt. Kaikki toimivat oikein, hän sanoi.

– Ilman näitä asioita lopputulos olisi voinut olla hyvin erilainen.

Myös Haasin tallipäällikkö Günther Steiner kiitteli vuolaasti ratahenkilökunnan panosta.

– He tekivät fantastista työtä saadakseen Romainin pois palon keskeltä niin nopeasti kuin mahdollista, Steiner sanoi.

Onnettomuus johti punaisiin lippuihin eli kisan keskeyttämiseen. Kisa oli seisahduksissa reippaasti yli tunnin ennen kuin sitä jatkettiin uusintalähdöllä. Tauon aikana maailmanmestaruutensa jo varmistanut Lewis Hamilton ehti antaa tukensa Grosjeanille.

– Olen niin kiitollinen, että Romain on kunnossa. Ne riskit, mitä otamme kilpailuissa, ei ole vitsi. Tämä muistutuksena niille, jotka ovat unohtaneet, että me riskeeraamme henkemme rakkaassa lajissa, Hamilton kirjoitti Twitterissä .

– Suuret kiitokset FIA:lle (kansainvälinen autoliitto), jonka tekemien parannusten vuoksi Romain pystyi nousemaan autostaan pois itse.

Kisan voittoon ajoi Hamilton ennen Red Bullin Max Verstappenia. Kolmanneksi nousi Verstappenin tallikaveri Alexander Albon, kun Racing Pointin Sergio Perezin moottori sanoi sopimuksensa irti vain kolme kierrosta ennen ruutulippua. Maaliin tultiin turva-auton takana.

F1-kausi jatkuu Bahrainissa myös ensi viikonloppuna. Tuolloin ajetaan Sakhirin gp. Koronapandemian vuoksi vasta heinäkuun alussa käynnistynyt kausi päättyy Abu Dhabissa 13. joulukuuta.

"Olen onnellinen, että Romain on kunnossa"

Haas-tallin Romain Grosjeanin hengenvaarallinen onnettomuus puhututti Bahrainin kisan jälkeenkin. Kuljettajat saivatkin vastata onnettomuuteen liittyviin kysymyksiin runsaasti.

– Se oli hullun näköinen onnettomuus. Olen onnellinen, että hän on kunnossa. Se on pääasia, Mercedeksen Valtteri Bottas kommentoi.

– Näin ainoastaan nopean uusinnan tilanteesta, koska halusin jatkaa keskittymistä uusintalähtöön. En tiedä onnettomuuden kaikkia yksityiskohtia, mutta varmasti tästäkin tapauksesta opitaan jälleen paljon asioita.

Myös Alfa Romeon Kimi Räikkönen painotti sen tärkeyttä, että Grosjean on kunnossa.

– En usko, että kukaan meistä on nykypäivänä tottunut näkemään tuollaista tulipaloa formula-autossa, Räikkönen pohti.

Bottas sai kisan avauslähdössä huonon startin, sillä hän tipahti heti avausmutkassa toiselta sijalta kuudenneksi. Pian tämän jälkeen kisa kuitenkin keskeytettiin Grosjeanin rajun törmäyksen vuoksi.

Uusintalähtöön Bottas pääsi nelospaikalta. Uusintastarttiin lähdettiin siitä järjestyksestä, jossa kuskit olivat ensimmäiseen mutkaan jarruttaessa. Bottas kuitenkin kärsi rengasrikon pian uusintalähdön jälkeen ja joutui varikolle vaihtamaan renkaan.

– Rengasrikko tapahtui ilmeisesti kolmos- ja nelosmutkan välillä avauskierroksen aikana. Rata näytti täysin puhtaalta, joten se oli yllätys. Lisäksi aivan kisan lopussa kärsin toisesta rengasrikosta enkä silloinkaan mielestäni osunut mihinkään. Jälleen yksi epäonninen kisa minulle, Bottas totesi.

Bottas sijoittui lopulta kahdeksanneksi ja saalisti neljä MM-pistettä. Bottas pysyi yhä MM-sarjan kokonaistilanteessa toisena, mutta kisassa toiseksi sijoittunut Red Bullin Max Verstappen kuroi eron 12 pisteeseen, kun kaksi osakilpailua on vielä ajamatta.

Räikkönen oli Bahrainissa 15:s. Hän on kerännyt tällä kaudella neljä MM-pistettä.

Kommentoi