Manchester City sai koneensa käyntiin Valioliigassa, ManU roikkuu tähtiensä varassa

Manchester Cityn Raheem Sterling ja Fulhamin Joachim Andersen lauantaisessa kohtaamisessa. AFP / LEHTIKUVA

Antti Salmensaari / STT

Jalkapallon Englannin Valioliigan jätteihin lukeutuva Manchester City alkaa viimein löytää alkukaudesta kadoksissa olleen rytminsä. Viime viikonloppuna Burnleyn 5–0 murskannut City tyrmäsi lauantaina kotinurmellaan Fulhamin maalein 2–0. Voitolla City nousi kolmen pisteen päähän sarjan kärkikaksikosta Tottenham-Liverpool.

Ottelun avausmaalin viimeistellyt Raheem Sterling teki 26. peliminuutilla historiaa hankkiessaan rangaistuspotkun. Tilastopalvelu Optan tviitin mukaan Sterling on sarjan historian ensimmäinen 20 rangaistuspotkua hankkinut pelaaja. Sterlingin haaliman rankkarin tykitti varmasti verkon perukoille Kevin De Bruyne.

Cityn päävalmentaja Pep Guardiola vaikutti tyytyväiseltä joukkueeseensa, sillä espanjalaisluotsi ei tehnyt ottelussa ainuttakaan pelaajavaihtoa. Edellisen kerran City oli pelannut valioliigaottelun ilman pelaajavaihtoja huhtikuussa 2005.

– Meillä oli alkukaudesta vaikeuksia monista eri syistä. Nyt olemme pelanneet neljä peliä päästämättä maalia. Moni joukkue näyttää tällä kaudella kilpailukykyiseltä. On tärkeää pitää kiinni tästä tasaisuudesta, Guardiola sanoi BBC:lle .

Yleisö palasi katsomoon

Manchesterin joukkueista United puolestaan keskittyi jo tiistain Mestarien liigan peliin Leipzigia vastaan. Vierasottelussa West Hamia vastaan vaihdossa aloittivat sekä Bruno Fernandes että Marcus Rashford. Molemmat tähtipelaajista olivat olleet avauskokoonpanossa kaikissa ManUn yhdeksässä liigapelissä.

Kierrätys oli kostautua, sillä 2 000 katsojaa näki Tomas Soucekin vievän kotijoukkueen avausjaksolla johtoon kulmapotkusta. Toisella jaksolla kentälle tulleista tähdistä Rashford teki maalin ja Fernandes syötti yhden osuman, kun ManU nousi 3–1-vierasvoittoon. Yleisö pääsi ottelussa katsomoon ensimmäistä kertaa sitten maaliskuun.

– Jos pitäisimme useammin maalin puhtaana, niin voittaisimme varmasti enemmän pelejä, Rashford analysoi BBC:lle .

– Yleisön läsnäolo tekee tästä erityistä, joten on hienoa saada fanit takaisin. Heitä on kaivattu, Rashford iloitsi.

Lauantain ensimmäisessä ottelussa Burnley ja Everton tasasivat pisteet maalein 1–1.

Kommentoi