ManUn vierasvoittoputki katkesi, Leicester ei vieläkään kyennyt kukistamaan mörköään

Marcus Rashford (vas.) teki Manchester Unitedin 1 -0-maalin. AFP / LEHTIKUVA

Antti Salmensaari / STT

Jalkapallon Englannin Valioliigan perinteinen tapaninpäivän kierros alkoi huippukamppailulla sarjakakkosen Leicesterin ja sarjakolmosen Manchester Unitedin välillä. Edellisen kerran ManUn syyskuussa 2014 kukistanut Leicester jäi jälleen nuolemaan näppejään, kun pisteet tasattiin maalein 2–2. Tasapeli oli kuusi edellistä vierasotteluaan voittaneen ManUn kauden ensimmäinen pistemenetys vieraskentällä.

Marcus Rashford oli puskea ManUn johtoon jo avausminuutilla, mutta englantilaisen pusku lähietäisyydeltä karkasi yli Leicesterin maalin. 1–0-johtomaalin Rashford ampui 23. peliminuutilla, mutta Leicesterin Harvey Barnes tasoitti pelin jo 31. minuutilla. Barnesin upea vasemman jalan laukaus rangaistusalueen rajalta painui vastustamattomasti etukulmaan.

ManU hukkasi johdon kahdesti

Toisella jaksolla ManU siirtyi uudelleen johtoon 79. minuutilla, kun Bruno Fernandes viimeisteli kauden kymmenennen maalinsa Edinson Cavanin oivasta läpisyötöstä. Tälläkään kertaa johto ei pitänyt kauaa, vaan ManU hukkasi johtonsa toistamiseen pikavauhtia. Jamie Vardyn tuikkaus 85. minuutilla kimposi ManU-puolustaja Axel Tuanzeben jalasta omaan maaliin.

Leicester jatkaa sarjassa 28 pisteellä toisena, ManU pisteen perässä kolmantena. Valioliigaa johtaa Liverpool (31 pistettä).

Hodgsonin juhlapelistä ruma tappio Palacelle

Vuosina 2006–2007 Suomen miesten jalkapallomaajoukkuetta valmentanut Roy Hodgson pääsi tapaninpäivänä merkittävään joukkoon, kun brittivalmentaja nousi eniten otteluita Englannin Valioliigassa valmentaneiden listalla kymmenenneksi. Järjestysnumeroltaan 341. ottelu päättyi kuitenkin Hodgsonin kannalta muihin kuin juhlatunnelmiin, kun Aston Villa kukisti Hodgsonin Crystal Palacen 3–0.

Aston Villan Bertrand Traore kaatoi kylmää vettä vieraiden niskaan jo viidennellä peliminuutilla, kun laitahyökkääjä jatkoi Vicente Guaitan torjunnasta kimmonneen paluupallon verkkoon.

Pirteästi pelanneen Traoren ottelu jäi vain 45 minuutin mittaiseksi, kun maalintekijä sai väistyä puolustaja Ezri Konsan tieltä vaihtoon jo ennen puoliaikaa. Vaihdon syynä oli Aston Villan puolustaja Tyrone Mingsin ottama toinen varoitus, joka johti ulosajoon.

Crystal Palace ei kyennyt toisella puoliajalla hyödyntämään miesylivoimaansa. Kotijoukkue osui sen sijaan toistamiseen, kun Kortney Hause puski 2–0-osuman aivan maalin edestä. 3–0-loppulukemat tyylitteli komealla laukauksella tolpan kautta Anwar El-Ghazi.

Voitto nosti Aston Villan sarjataulukossa kuudenneksi, vain kolmen pisteen päähän sarjakakkosena olevasta Leicesteristä. Leicester on pelannut kaksi ottelua Aston Villaa enemmän.

Lauantai-iltapäivän toisessa kamppailussa Fulham ja Southampton päätyivät maalittomaan tasapeliin.

Arsenalille vihdoin voitto

Tuskaisen alkukauden pelannut Arsenal katkaisi lauantai-iltana seitsemän voitottoman ottelun putkensa jalkapallon Englannin Valioliigassa. Voitto oli tavallistakin maukkaampi, sillä se tuli selvin 3–1-lukemin Lontoon paikallisvastustaja Chelsean kustannuksella.

Pirteästi ottelun aloittanut Arsenal hätäili avauspuoliajalla maalipaikoissaan, mutta aktiivinen ote palkittiin puolen tunnin jälkeen. Kieran Tierney ohitti laidalla Reece Jamesin, joka kopautti Tierneyn rangaistusalueella nurin. Alexandre Lacazette laukoi Arsenalin johtomaalin varmasti rangaistuspotkusta.

Vielä juuri ennen taukoa Arsenal sai vapaapotkun reilut 20 metriä maalista. Vapaapotkun antoi Granit Xhaka, jonka komea laukaus painui aivan Chelsean maalin yläkulmaan.

Toisella puoliajalla 19-vuotias Bukayo Saka onnistui viimeistelemään Arsenalille myös pelitilannemaalin, kun kaunis nosto 56. minuutilla leijaili Chelsea-maalin takakulmaan.

Leno torjui rangaistuspotkun

Chelsean ainokaisen teki kolme minuuttia ennen loppua Tammy Abraham. Jorginhon rangaistuspotku lisäajalla pysähtyi Arsenalin maalivahdin Bernd Lenon käsiin.

Voitolla Arsenal kohensi asemiaan sarjan alemmassa keskikastissa. Sen sijoitus on nyt 14:s. Chelsealla oli puolestaan voitolla mahdollisuus nousta sarjataulukossa toiseksi. Heikentyneen maalieron takia kuudenneksi pudonnut Chelsea on osa 25 pistettä keränneiden rykelmää sijoilla 5–8, johon kuuluvat myös Aston Villa, Tottenham ja Southampton.

Joulun välipäivien rutistus on Valioliigassa totutun kova. Chelsean seuraava ottelu koittaa jo maanantaina, Arsenalin tiistaina.

Kommentoi

Palvelut