Nuoret Leijonat on valmis vastaanottamaan Kanadan ykköskierroksen varausten vyöryn – Piiroinen jatkaa Suomen maalilla

Piiroinen torjui Suomen maalilla jo alkulohkon avausottelussa Saksaa vastaan (5–3-voitto) ja nollasi keskiviikkoiltana Slovakian (6–0). HANDOUT / PASI MENNANDER / LEHTIKUVA

Petteri Ikonen / STT

Suomen alle 20-vuotiaiden miesten jääkiekkomaajoukkue kohtaa perjantain vastaisena yönä Kanadan. Maat ratkaisevat MM-kilpailujen A-alkulohkon kärkipaikan, jota Kanada janoaa kotikaukalossaan Edmontonissa. Ottelu alkaa uudenvuodenyönä kello 1 Suomen aikaa.

– Hymy tulee kasvoille. Huikea peli tulee, Suomen päävalmentaja Antti Pennanen tunnelmoi TV5:n haastattelussa voitokkaan Slovakia-ottelun jälkeen ja odotti jo Kanadan kohtaamista.

Pennasen mukaan Kanada on hyvä haaste.

– Hyvin valmennettu joukkue, jolla taitaa olla 19 ykköskierroksen varausta, päävalmentaja laskeskeli.

Suomella on kaksi NHL:n ensimmäisen kierroksen varausta: puolustaja Ville Heinola ja hyökkääjä Anton Lundell. Lundell on johtanut Suomen tehonyrkkiä ja kaapinut kolmesta ottelusta pisteet 3+3=6. Puolustaja Topi Niemelä on tarjonnut tulitukea alakerrasta tehoin 2+4=6.

– Pelasimme hyvän avauserän, mutta mielestäni pelasimme jopa paremmin toisessa ja kolmannessa erässä. Tämä on se, mitä haluamme tehdä myös Kanadaa vastaan, Lundell tuumi nousujohteisen Slovakia-ottelun jälkeen Kansainvälisen jääkiekkoliiton verkkosivuilla .

Tehokas kemia

Lundellin laitahyökkääjistä Kasper Simontaival on tehoillut 2+3=5 ja Roni Hirvonen 0+4=4.

– On mukava pelata näiden jätkien kanssa. Meillä on hyvä kemia, ja teemme kovasti hommia, että saisimme kiekon. Se toimii hyvin. Meidän täytyy vain jatkaa huomenna, kapteeni Lundell ennakoi.

Suomi on voittanut alkusarjassa Saksan 5–3, Sveitsin 4–1 ja Slovakian 6–0.

– Sveitsi-ottelu oli jo tempohaaste, ja nyt oli vahvasti kamppaileva joukkue (Slovakia) vastassa, Pennanen mietiskeli myöhään keskiviikkoiltana.

Lohkovoitto takaisi puolivälieriin lähtökohtaisesti helpomman vastustajan kuin mitä kakkossija toisi. B-lohkosta Venäjä, Ruotsi ja Yhdysvallat ovat jo varmistaneet puolivälieräpaikkansa. Päätöskierroksella pelataan ottelut Tshekki–Itävalta ja Ruotsi–Yhdysvallat.

A-lohkosta Suomen ja Kanadan lisäksi myös Saksa ja Slovakia jatkavat puolivälieriin. Saksalle puolivälieräpaikka on ensimmäinen nuorten MM-historiassa. Saksa varmisti pudotuspelipaikkansa torstain vastaisena yönä voitolla Sveitsistä.

Järventie kolmosketjuun

Kari Piiroinen jatkaa Suomen maalilla ottelussa Kanadaa vastaan. Piiroinen torjui Suomen maalilla jo alkulohkon avausottelussa Saksaa vastaan (5–3-voitto) ja nollasi keskiviikkoiltana Slovakian (6–0). Näiden välissä Roope Taponen torjui 4–1-voiton Sveitsistä.

Päävalmentaja Pennanen teki muutoksen kentällisiin. Kanada-ottelussa Roby Järventie pelaa kolmosketjussa Henri Nikkasen ja Aku Rädyn kanssa. Eilen hän pelasi kakkosketjussa. Kakkosketju on nyt muodossa Mikael Pyyhtiä–Juuso Pärssinen–Brad Lambert.

Suomen kentälliset:

1. kenttä:

Roni Hirvonen–Anton Lundell–Kasper Simontaival

Santeri Hatakka–Ville Heinola

2. kenttä:

Mikael Pyyhtiä–Juuso Pärssinen–Brad Lambert

Mikko Kokkonen–Kasper Puutio

3. kenttä:

Roby Järventie–Henri Nikkanen–Aku Räty

Eemil Viro–Topi Niemelä

4. kenttä:

Benjamin Korhonen–Samuel Helenius–Mikko Petman

Matias Rajaniemi

13. hyökkääjä: Petteri Puhakka

Maalilla: Kari Piiroinen

Varalla: Roope Taponen

Kommentoi