Tuchel on terästänyt Chelsean Mestarien liigassa yllätysiskuun – "Tästä eteenpäin meillä ei ole mitään pelättävää"

Tuchelin johdolla Chelsea on tilkinnyt puolustuksensa pikkutarkasti. AFP / LEHTIKUVA

Reima Rautiainen / STT

Sen jälkeen, kun venäläinen oligarkki Roman Abramovitsh osti jalkapalloseura Chelsean vuonna 2003, lontoolaisjätin palveluksessa on ollut 11 täysipäiväistä päävalmentajaa. Valmentajajakkaralla on tuulista, mutta juuri nyt Chelseaa luotsaava Thomas Tuchel vaikuttaa nappivalinnalta.

Kun Chelsea keskiviikkona pudotti Mestarien liigan neljännesvälierissä Atletico Madridin, englantilaisjoukkue pelasi Tuchelin komennossa 13. ottelun ja edelleen ilman tappiota. Suoritus on Chelsean tulokasvalmentajien seuraennätys.

Chelsea potki tammikuussa päävalmentajan paikalta pois Frank Lampardin, mutta hänet korvanneen Tuchelinkin ammatillinen itseluottamus oli lommoilla. Saksalaisvalmentaja oli joulukuussa saanut lähtöpassit ranskalaisesta suurseurasta Paris Saint-Germainista.

Pikkutarkkaa puolustuspeliä

Tuchelin johdolla Chelsea on tilkinnyt puolustuksensa pikkutarkasti. Se ei ole päästänyt kuudessa viime ottelussaan maaliakaan, mukaan luettuina kohtaamiset Atletico Madridia vastaan.

Perjantaisia Mestarien liigan puolivälierä- ja välieräarvontoja Chelsea odottaa mielessään enemmän mahdollisuus kuin uhka.

– Olemme ansainneet tämän. Olemme kahdeksan parhaan joukossa. Tästä eteenpäin meillä ei ole mitään pelättävää, Tuchel evästi jatkopaikan ratkettua uutistoimisto AFP:n mukaan.

Varsinainen makupala Mestarien liigan jatkopeleissä olisi Chelsean ja Tuchelin entisen joukkueen, Mauricio Pochettinon valmentaman PSG:n kohtaaminen.

Vain mestaruus riittää Citylle

Toisenlainen kulma Mestarien liigan loppupeleihin on Englannin Valioliigaa ylivoimaisesti johtavalla Manchester Cityllä. Sen päävalmentajaksi 2016 tullut Pep Guardiola luotsasi Barcelonan kahdesti Mestarien liigan ykköseksi, mutta Manchesterissä häneltä yhä puuttuu eurooppalaisen jalkapallon kruunu.

Manchester City ei ole Guardiolan johdolla yltänyt edes Mestarien liigan finaaliin. Toiveet ovat korkealla, sillä City on voittanut 25 edellisestä ottelustaan 24. Mestarien liigan kahdeksassa ottelussa se on voittomarssillaan juuttunut kerran tasapeliin ja päästänyt peleissä yhteensä vain yhden maalin.

Liverpool täydentää Mestarien liigan puolivälierien englantilaiskolmikon. Liverpoolin pallot ovat yhdessä korissa, sillä kotimaisessa Valioliigassa sen mahdollisuudet kelpo sijoituksiin ovat kotitappiosuman myötä menneet.

Siinä missä Englanti dominoi joukkuemäärällään puolivälieriä, siinä Italialla menee huonommin. Kun Juventus ja Atalanta putosivat neljännesvälierissä, ensimmäistä kertaa sitten vuoden 2016 Mestarien liigan kahdeksan parhaan joukossa ei ole italialaisedustusta.

Kommentoi

Palvelut