Rantanen pelasi hurjan maaliskuun, nousi NHL:n maalipörssin kolmanneksi

Rantasen tämän kauden saldo on 20+20 pistettä. AFP / LEHTIKUVA

Mari Areva, Kaija Yliniemi / STT

Mikko Rantanen nousi NHL-jääkiekon maalintekijätilastossa kolmanneksi, kun hän teki kauden 20. maalinsa Anaheim Ducksin verkkoon maanantain NHL-kierroksella. Rantasen seura Colorado Avalanche kukisti Ducksin 5–2.

Rantanen palasi pistetahtiin yhden ottelun tauon jälkeen. Hänen tämän kauden saldonsa on 20+20 pistettä, mikä takaa kauden pistepörssissä yhdeksännen sijan. Maalintekijätilastossa hänen edellään ovat Toronton Auston Matthews ja Edmontonin Connor McDavid. Matthews on tehnyt kauden aikana 23 maalia, McDavid 21.

Rantanen on alkukauden ykkönen suomalaispelaajien vertailussa. Anaheimia vastaan Rantanen avasi joukkueensa maalitilin vajaan kolmen minuutin pelin jälkeen. Rystylaukaus yllätti Anaheimin maalivahdin Ryan Millerin, ja kiekko painui maaliin pienestä kolosta hanskakäden ja vartalon välistä.

– Luonnollisesti on mukavaa tehdä maali. Tiedän, että minun tehtäväni on auttaa joukkuetta hyökkäyksessä, joten on hienoa, kun pystyy hyödyntämään tilaisuutensa, Rantanen kommentoi NHL:n verkkosivuilla ja kehui ketjukaveriensa Gabriel Landeskogin ja Nathan MacKinnonin osuutta maaleihinsa.

Vaikka edellinen ottelu sujui pisteittä, Rantanen on ollut maaliskuussa hirmuvireessä. Hän on tehnyt kuukauden aikana 12 maalia.

– Omat maalit eivät silti ole tärkein syy pelaamiselle, Rantanen korosti joukkueen menestystä.

Avalanche onkin vahvassa vedossa, sillä joukkue on kerännyt pisteitä 11 peräkkäisestä ottelusta.

Rantasen joukkuekavereista Joonas Donskoi alusti joukkueensa viidennen osuman. Donskoi on myös vireessä, sillä kahdeksasta viimeksi pelaamastaan ottelusta hän on kerännyt tehot 6+5.

Suomalaisten onnistumisten ohella Avalanchen tehomies oli kolme syöttöpistettä kerännyt puolustaja Cale Makar.

Buffalo näytti jo voittavan

Karmaisevassa tappioputkessa soutanut Buffalo Sabres joutui jälleen tyytymään häviöön, kun Philadelphia Flyers otti kotikentällään kiinni kolmen maalin etumatkan. Tappio oli Sabresille jo 18:s putkeen.

Buffalo aloitti puolustaja Henri Jokiharjun maalilla ja oli kahden erän jälkeen 3–0-johdossa. Flyers kuitenkin kiri johdon kiinni kolmannessa erässä, pakotti pelin jatkoajalle ja vei alle minuutissa 4–3-voiton Ivan Provorovin maalilla.

Ensimmäisen erän maali oli Jokiharjun toinen tällä kaudella.

Buffalo jakaa nyt Pittsburgh Penguinsin kanssa kyseenalaista ennätystä kaikkien aikojen pisimmästä tappiosarjasta. Penguins hävisi 18 ottelua peräkkäin kaudella 2003–04. Sittemmin säännöt ovat muuttuneet, ja kaudella 2005–06 tuli voimaan sääntö tasapelien jäämisestä historiaan. Ottelut ratkotaan voittoon asti tarvittaessa voittolaukauskisassa.

Kommentoi

Palvelut