Bulls sai poikki kuuden ottelun tappioputken – Markkanen teki kahdeksan pistettä

Chicagon Nikola Vucevic (vas.) teki Brooklynia vastaan tupla-tuplan. Pallon menettää Brooklynin Jeff Green, takana Bullsin Lauri Markkanen. AFP / LEHTIKUVA

Kaija Yliniemi / STT

Lauri Markkasen seura Chicago Bulls katkaisi kuuden ottelun tappiosarjansa NBA-koripallossa, kun se kukisti liigan tämän kauden kärkikaartiin kuuluvan Brooklyn Netsin sunnuntaina. Chicago voitti kotiparketillaan luvuin 115–107.

Brooklyn on itälohkossa jaetulla ykkössijalla, ja Chicago taistelee pudotuspelipaikasta kymmenennellä sijallaan. Bulls on voittanut kauden peleistään 20 ja hävinnyt 28.

Markkanen aloitti vaihtopenkiltä ja pelasi 23 minuuttia. Hän teki kahdeksan pistettä ja otti viisi levypalloa. Markkanen teki pisteensä kahden pisteen koreilla ja kahdella vapaaheitolla. Ainoan kolmosyrityksensä hän heitti ohi.

Maaliskuun lopulla isoja pelaajakauppoja tehnyt Bulls otti ensimmäisen voittonsa joukkueen uudelleenjärjestelyn jälkeen. Bullsin päävalmentaja Billy Donovan arvioi, että joukkueen on löydettävä itsensä ja pelitapansa uudelleen pelaajamuutosten takia.

– Aika ei ole meidän puolellamme, mutta tämä on NBA:ta, Donovan kommentoi seuran Twitterissä .

Tupla-tuplia tuplaten

Joukkueen tuore vahvistus Nikola Vucevic teki Brooklynia vastaan tupla-tuplan 22 pisteellä ja 13 levypallolla. Tupla-tuplaan Bullsin riveissä ylsi myös Tomas Satoransky 19 pisteen ja 11 syötön yhdistelmällä. Eniten pisteitä Bullsille teki jälleen Zach LaVine, joka heitti 25 pistettä.

Vucevic esiintyi ensi kertaa Bullsin riveissä kotikentällä.

– Joukkue on hyvin motivoitunut ja yhtenäinen, mikä oli ensimmäinen ajatukseni tultuani seuraan. Se on tärkeää, kun menestystä ei tule koko ajan, Vucevic kommentoi Bullsin Twitterissä julkaistussa haastattelussa.

Vucevic uskoo, että kunhan pelikuviot tulevat tutuiksi, hän ja LaVine voivat olla joukkueelle vielä tehokas kahden miehen iskuryhmä.

Brooklynin pistesaldoa kasvatti eniten Kyrie Irving, joka pussitti 24 pistettä. Nets joutui pelaamaan ilmaan supertähtiään James Hardenia ja Kevin Durantia, jotka molemmat kärsivät reisivaivoista.

Bulls palaa yhden kotiottelun jälkeen viiden ottelun vieraskiertueelle. Seuraava vastustaja on Indiana Pacers varhain keskiviikkona Suomen aikaa.

-----

Korjattua aiempaa uutista klo 17.23. Harden ja Durant kärsivät reisivaivoista, eivät akillesvaivoista.

Kommentoi

Palvelut