Välierätappio ei synkistänyt Kalle Koljosta – "Todella hieno tunne, kun tuli tehtyä historiaa"

Kalle Koljosen EM-pronssi on suomalaisittain historiallinen. Kuva vuodelta 2018. HEIKKI SAUKKOMAA / LEHTIKUVA

Tapio Keskitalo / STT

Kalle Koljosen komea urakka sulkapallon EM-kisoissa Kiovassa päättyi välierätappioon Tanskan Viktor Axelsenille. Maailmanlistan kakkosena majaileva Axelsen vei voiton lukemin 21–14, 21–14.

Maailmanlistalla sijalla 80 oleva Koljonen saavutti EM-pronssia. Kyseessä on Suomen kautta aikain ensimmäinen aikuisten EM-mitali sulkapallon kaksinpeleissä. Aiemmin suomalaispelaajia oli yltänyt kaksinpeleissä parhaimmillaan EM-puolivälieriin.

– Axelsen ei ole syyttä maailmanlistalla toisena, maailmanmestari ja saavuttanut monia titteleitä. Kyseessä on niin hyvä pelaaja, että hän panee painetta jokaisella pelin osa-alueella, Koljonen kertoi STT:lle puhelimitse.

Koljonen oli tyytyväinen välieräotteluunsa tappiosta huolimatta.

– Pelasin hyvän ottelun. Turha on jossitella joitain yksittäisiä tilanteita.

Koljosen mukaan EM-kisamenestys varmistaa hänen pääsynsä Tokion olympialaisiin. Sulkapallon olympiapaikat ovat lopullisesti selvillä vasta kesäkuussa.

– Tämä tulos lukitsee olympiapaikan, sillä ei sieltä pysty enää tulemaan niin monta pelaajaa ohi, Koljonen sanoi viitaten olympiarankingiin.

Lauantain välierä alkoi tasaisesti, mutta turnauksen ykkössijoitettu Axelsen veti melko nopeasti muutaman pisteen eron Koljoseen. Tanskalainen liikutti Koljosta lyönneillään ympäri kenttää ja nappasi selvän erävoiton.

Toisessa erässä Koljonen johti 7–4. Sen jälkeen Axelsen voitti kuusi pistettä peräkkäin ja jyräsi voittoon.

Välieräpaikka veti sanattomaksi

Matkalla välieriin Koljonen kukisti muun muassa turnauksessa kolmanneksi rankatun Rasmus Gemken. Tanskalainen Gemke on maailmanlistalla sijalla 12.

– Eilen (perjantaina) oli aika sanaton fiilis. On todella hieno tunne, kun tuli tehtyä historiaa. Eilen illalla nautin hetkestä, mutta tänään, kun heräsin, fokus oli välierässä. Keskittyminen pysyi kasassa, Koljonen kertasi puolivälierävoiton ja välierän välistä aikaa.

Olympialaiset välkkyvät Koljosen mielessä, mutta hän muistuttaa koronatilanteesta.

– On hienoa päästä pelaamaan, jos kisat ylipäätään pidetään. Korona-aikana asioita ei voi suunnitella pitkälle eteenpäin. Treenataan päivä kerrallaan.

Iltamyöhään draamaa: Axelsenilta positiivinen koronanäyte

Myöhään lauantai-iltana tanskalaisviestimet kertoivat, että Axelsenilla todettiin pelin jälkeen positiivinen koronavirusnäyte. Testi oli otettu lauantaiaamuna eli ennen välieräottelua.

Tanskan radion mukaan Axelsenille tehtiin uusi testi illalla, ja sen tulos ratkaisee, pääseekö hän pelaamaan EM-finaalin maanmiestään Anders Antonsenia vastaan.

Tulos saadaan sunnuntaiaamuna. Jos tulos on negatiivinen, Axelsen saa pelata sunnuntaisen finaalin. Jos tulos on positiivinen, hänen on luovutettava finaali.

Kommentoi

Palvelut