Nelosketju kasvoi Leijonien ykkösketjuksi – "Ei se ole vaikuttanut meidän peliin mitenkään"

Anttila, Koivisto, Björninen ja Mäenalanen juhlivat 5-2-maalia Norjaa vastaan MM-kisoissa Riiassa 25. toukokuuta 2021. JUSSI NUKARI / LEHTIKUVA

Reima Rautiainen / STT

Suomen jääkiekkomaajoukkueesta on Latvian MM-turnauksen kolmessa ensimmäisessä ottelussa kunnostautunut keskushyökkääjä Hannes Björnisen hyökkäysketju, laidoillaan kahden vuoden takainen maailmanmestari Marko Anttila ja nuorten MM-kultaa 2014 voittanut Saku Mäenalanen.

Työteliään ketjun jouhevaa yhteispeliä ei kaiketi käy ihmetteleminen, kun ottaa huomioon, että Björnisellä ja Mäenalasella on yhteistä taustaakin kaudelta 2014–15. Tuolloin kumpikin pelasi jonkin aikaa lahtelaisessa Pelicansissa, Mäenalanen lainasopimuksella Oulun Kärpistä.

Vuoden 2019 kultakapteeni Anttilan valmius työntekoon kaukalossa tiedetään vanhastaan. Björninen ja Mäenalanen ovat pelifilosofialtaan hänen hengenheimolaisiaan.

– Ajatellaan samalla tavalla jääkiekosta, joten on helppoa pelata heidän kanssaan, Mäenalanen kehaisee Anttilaa ja Björnistä.

– Saku on nopea luistelija ja "Stretsi" (Anttila) toisessa laidassa hyvä kiekon kanssa, Björninen jakaa kiitoksia.

Hyökkäyskolmikko lähti MM-turnaukseen nelosketjun asemasta, mutta nostettiin eiliseen Norja-voittopeliin peluutusjärjestyksessä ykkösvitjaksi.

– Ei se ole vaikuttanut meidän peliin mitenkään. Yritetään saada aina hyvät lähdöt erään, painetta vastustajan päätyyn, Björninen valotti taktiikkaa.

Tykkikausi takana

Pelicansissa kunnostautuneella Björnisellä on kotimaisessa Liigassa takanaan tykkikausi. Hän kamppaili runkosarjassa pistepörssin voitosta, mutta joutui hylkäämään toiveet ykkössijasta vähempien pelattujen ottelujen vuoksi.

Björninen on sanan varsinaisessa merkityksessä kokonaisvaltainen kiekkoilija, mutta erityisesti aloituksissa hän on Petri Kontiolan tavoin Leijonille kullanarvoinen.

– Taito ja kamppailuasenne, aloituksissa yhdistyvät molemmat asiat. Se lähtee siitä, että haluaa voittaa jokaisen kamppailun, Björninen kertoo.

Hän siirtyy Pelicansista kahden vuoden sopimuksella KHL:n Jokereihin, joka on myös Anttilan ja Mäenalasen työnantaja. Jos kehitys jatkuu samanlaisena, voisi kuvitella, että kutsua tulee NHL:n suunnasta, vaikkei Björnisellä varausta sinne olekaan.

– Yritetään pelata niin hyvin, että NHL:stä tulee kiinnostusta, Björninen muotoilee tavoitteensa.

Energia kumpuaa myönteisestä asenteesta

Suomi kohtaa B-alkulohkossa huomenna koronatartuntojen entisestään heikentämän Italian. Pääsarjapaikkansa kaksi vuotta sitten MM-Slovakiassa täpärästi säilyttänyt, Riiassa kaikki kolme otteluaan yhteismaalein 5–16 hävinnyt Italia ei soita kelloja suomalaispelaajien päissä.

– Ei ole Italiasta vielä tarkempaa tietoa, Björninen muotoilee.

Kaukalossa ja sen ulkopuolellakin hänet tunnetaan myönteisestä ajattelustaan. Positiivisuus on Björniselle ominaisuus, jota kannattaa vaalia.

– Positiivisuus edellä mennään. Yrittää sillä tavalla saada energiaa joka päivään, hän kiteyttää.

Leijonien katsojaluvut ovat jälleen hurjia

Leijonien Norja-voittoa jääkiekon MM-kisoissa seurasi yhteensä jopa kaksi miljoonaa katsojaa MTV3- ja C More Sport1 -kanavilla sekä C Moren suoratoistopalvelussa, C More ilmoitti keskiviikon tiedotteessaan. Ottelun keskikatsojamäärä oli Riian turnauksen toistaiseksi suurin eli yhteensä 1,2 miljoonaa.

– MM-kiekko ja Leijonien ottelut ovat pysäyttäneet suomalaiset tuttuun tapaan ruutujen ääreen. Kisojen alku on ollut yllätyksiä täynnä. Pienemmät kiekkomaat pistävät isommille kampoihin ja sen myötä jännitettävää riittää kaikissa peleissä, MTV:n urheilun ohjelmapäällikkö Markus Autero arvioi kisojen suosiota.

B-lohkossa pelaava Suomi kohtaa seuraavaksi Italian torstaina ja Saksan lauantaina.

Suomi voitti kisojen avausottelussaan Yhdysvallat 2–1, kärsi sitten 1–2-tappion Kazakstanille voittolaukauskilpailussa ja Norjasta heltisi tiistaina voitto lukemin 5–2.

Kommentoi

Palvelut