Pääsarjapaikastaan kamppaileva Pukin Norwich otti pitkästä aikaa voiton – tyvipää tiivistyi, kun Newcastle ja Watford pelasivat tasapelin

Teemu Pukin Norwich kukisti kotikentällään Evertonin 2–1. AFP / LEHTIKUVA

Reima Rautiainen / STT

Suomen maajoukkuehyökkääjä Teemu Pukin Norwich otti pitkästä aikaa voiton jalkapallon Englannin Valioliigassa. Se kukisti kotikentällään Evertonin 2–1.

Norwich meni 2–0-johtoon 18 minuutissa, kun Evertonin Michael Keane ohjasi pallon omaan maaliin ja irlantilainen Adam Idah teki vastahyökkäyksestä kotijoukkueelle 2–0. Evertonin Richarlison kavensi toisella puoliajalla komealla saksipotkulla 1–2:een.

Kuusi edellistä valioliigapeliään yhteismaalein 0–16 hävinnyt Norwich oli voittanut pääsarjassa edellisen kerran 20. marraskuuta, Southamptonin. Norwich oli pelannut pääsarjassa kahdeksan ottelua peräkkäin ilman voittoa.

Valioliigan tyvipää tiivistyi, kun Norwichin tavoin pääsarjapaikastaan kamppailevat Newcastle ja Watford päätyivät maalein 1–1 pistejakoon. Miehistöään pelaajahankinnoilla vahvistanut kotijoukkue näytti olevan matkalla voittoon Allan Saint-Maximinin toisen puoliajan alussa tekemällä 1–0-osumalla. Watford kuitenkin kipusi tasoihin Joao Pedron pari minuuttia ennen loppua iskemällä 1–1-tasoituksella.

Pääsarjassa kolmanneksi viimeiseksi noussut Norwich ohitti valioliigataulukossa Newcastlen pisteellä. Kaksi ottelua Norwichia vähemmän pelannut Watford on putoamisviivan yläpuolella pisteen edellä. Sarjataulukossa viimeisenä on Burnley.

Kokeneen Rafael Benitezin luotsaama Evertonkin on hyvää vauhtia luisumassa putoamistaisteluun: se on hävinnyt 13:sta viime valioliigapelistään 12.

Wolverhampton kukisti kotikentällään Southamptonin 3–1. Aston Villa ja Manchester United tasasivat pisteet maalein 2–2.

Manchester City lujitti otettaan kärkipaikasta

Valioliigan mestaruutta puolustava Manchester City kasvatti kärkiottelussa johtonsa pääsarjassa jo 13 pisteeseen. City kukisti lauantaina kotistadionillaan toisena olevan Chelsean 1–0.

Kärkipelin ainoan maalin laukoi toisella puoliajalla 70. minuutilla Cityn belgialainen keskikenttäpelaaja Kevin De Bruyne. De Bruyne lähti juoksuun puolen kentän jälkeen ja tykitti pallon runsaasta 20 metristä näyttävästi oikeaan takanurkkaan ohi torjunnassa hieman epäröineen Chelsea-vahti Kepan.

City voitti Chelsean Valioliigassa aiemmin tällä kaudella myös 1–0. Kotijoukkueen voitto oli lauantaina ansaittu, sillä Manchester City oli vastustajaansa aloitteellisempi hallittuaan maalilaukaustilastoa 6–1. Kulmapotkut kotijoukkue voitti peräti 9–1, mutta lukuisista kulmureistaan City ei pystynyt luomaan vaarallisia tilanteita.

Liverpool vaanii

Valioliigakärki Cityn pahimmaksi uhkaajaksi mestaruustaistelussa on nousemassa sarjataulukossa kolmantena oleva Liverpool, joka on Chelseasta pisteen päässä. Kaksi ottelua vähemmän pelannut Liverpool kohtaa Valioliigassa sunnuntaina kotistadionillaan Suomen maajoukkuehyökkääjä Markus Forssin pääsarjanousija Brentfordin.

Chelsea yllätti Manchester Cityn viime toukokuussa Mestarien liigafinaalissa, mutta runsaassa puolessa vuodessa City on ajanut pelillisesti lontoolaisvastustajastaan selvästi ohi.

Voittomaaliin antoi syötön Joao Cancelo, mutta 1–0-osuma oli pitkälti De Bruynen oma oivallus. Ennen painavaa laukaustaan hän narutti tilanteessa kaksi Chelsean puolustajaa.

– Näin puolustajien välissä pienen raon, De Bruyne muistel i BBC:lle .

Joukkueensa karkumatkaa Valioliigan kärjessä hän yrittää olla ajattelematta.

– Olemme olleet tilanteessa, että olemme johtaneet sarjaa kymmenellä pisteellä, mutta olemme myös olleet takaa-ajajana 8–10 pistettä jäljessä. Tiedämme, ettei Liverpool ole taulukossa kaukana, jos se voittaa pelejään, De Bruyne sanoi.

Lukaku hukkasi maalipaikan

Chelsealle ja varsinkin sen tankkimaiselle kärkipelaajalle Romelu Lukakulle jäi lauantain kärkiottelussa jossiteltavaa toisen puoliajan alun maalitilanteesta. Chelsean päävalmentaja Thomas Tuchelin kanssa välillä törmäyskurssille ajautunut Lukaku oli palannut avauskokoonpanoon, mutta ei kyennyt 47. minuutilla läpiajosta viimeistelemään vierasjoukkueelle johtomaalia ohi torjuntaan venyneen City-vahti Edersonin.

Voitto oli Manchester Citylle Valioliigassa jo 12:s peräkkäin. Chelsea oli pelannut tätä ennen pääsarjassa kuusi ottelua peräkkäin ilman tappiota. Kärkikaksikosta kumpikin joukkue on pelannut 22 ottelua.

Kommentoi

Palvelut