Leijonien "jokapaikanhöylä" Jere Sallinen tähtää Tampereella jo neljänteen MM-finaaliinsa

Suomen miesten jääkiekkomaajoukkue on tänään toistaiseksi kovimman vastustajan edessä MM-kilpailuissa Tampereella, kun NHL-miehillä terästetty Yhdysvallat mittaa Leijonien pelivireen.

– Varmasti kova kamppailujoukkue, jolla on paljon taitoa ja nopeutta, Suomen hyökkääjä Jere Sallinen kertoi STT:lle eilisessä maajoukkueen mediatilaisuudessa.

Sallinen pelasi kauden 2016–17 Pohjois-Amerikan farmiliiga AHL:ssä, joten Yhdysvallat on maanakin tuttu. Hän on kohdannut jenkit myös arvokilpailuissa.

Hyökkääjä on päässyt Leijonissa menestyksen makuun kaikissa arvokilpailuissaan, kun hän on saavuttanut maailmanmestaruuden 2019 sekä MM-hopeat 2014 ja 2021.

"Kaikki pelit ovat tiukkoja"

Tampereella matka finaaliin on kivinen, kun Suomi jahtaa ensimmäistä kotikisamitaliaan. Perjantain Norja-voiton (5–0) jälkeen Latvia antoi muistutuksen huolellisuudesta lauantaina. Suomi voitti vasta Mikael Granlundin päätöserän lopun maalilla 2–1.

Millainen herätys Latvia-ottelu oli?

– Kaikki pelit ovat tiukkoja. Ei se tullut yllätyksenä, mutta olisi ollut helpompi peli, jos olisimme päässeet aikaisemmin johtoon. Saimme kairattua voiton, ja se tuo lisäpotkua, Sallinen tuumi.

Hän on pelannut kolmosketjussa Juho Lammikon ja Toni Rajalan kanssa.

– Pelasimme Norjaa vastaan yhdessä ensimmäistä kertaa. Kun saamme pelejä ja treenejä alle, kemiat kohtaavat varmasti paremmin. Ei ole valittamista, Sallinen alleviivasi.

Työteliäs laitahyökkääjä pääsi maalin makuun heti avausottelussa, jossa toinen laitahyökkääjä Rajala herkutteli pisteet 1+2.

– Ainahan maaleja on kiva tehdä, mutta on sama kuka ne tekee, kunhan vain voitetaan, Sallinen sanoi.

Valmiina eri vaihtoehtoihin

Sallinen ei usein herkuttele pisteillä maajoukkueessa vaan on noussut luottomieheksi monipuolisuudellaan.

– Pystyn pelaamaan ylivoimaa ja alivoimaa, sentterinä ja laiturina, hyökkäyssuuntaan ja puolustussuuntaan. Se on yksi vahvuuksistani. Olen jokapaikanhöylä.

– Jos sattuu jotain turnauksen aikana, pystyn pelaamaan monia paikkoja. On siitä etua.

Leijonien tavoin myös Yhdysvallat on edennyt voitosta voittoon, mutta joutunut myös ahtaalle. Perjantaina jenkit kukistivat Latvian 4–1, mutta joutuivat eilen ahtaalle Itävallan kanssa. Voitto irtosi vasta jatkoajalla 3–2.

Suomen ja Yhdysvaltojen välinen ottelu alkaa kello 20.20. Tampereella pelataan tänään myös Latvia–Norja. Helsingin jäähallissa tahkotaan Slovakia–Kanada ja Ranska–Saksa.

Etusivulla nyt

Luetuimmat

Palvelut