Stanley Cup -mestari Tampa Bay näytti, mitä merkitsee NHL:n pudotuspelikokemus – "He olivat tänään kaiken kaikkiaan parempi joukkue"

New York Rangers ja Kaapo Kakko joutuivat jääkiekon NHL:n kolmannessa itälohkon finaalissa karvaasti huomaamaan, mitä pudotuspelikokemus merkitsee. Sitä Rangersin vastustajalta Tampa Bay Lightningilta löytyy rutkasti enemmän.

Kaksi viime Stanley Cupia peräkkäin voittanut Tampa Bay kipusi kotialoituksessaan kahden maalin tappiolta 3–2-voittoon ja kavensi lohkon finaalivoitot 1–2:een.

NHL:ssä yhdeksän pudotuspelien ottelusarjaa peräkkäin voittanut Tampa näytti olevan taipumassa toisessa erässä, kun vierailija Rangers karkasi Mika Zibanejadin ja Chris Kreiderin ylivoimamaalein 2–0-johtoon. Tampan herätti eloon Nikita Kutsherov toisen erän 1–2-kavennuksellaan, joka syntyi niin ikään ylivoimalla.

NHL-pudotuspelikokemuksella mälläävä Tampa Bay opetti Rangersia kolmannen erän alussa ja lopussa. Ensin tykkihyökkääjä Steven Stamkos teki toisella minuutilla illan neljännen ylivoimamaalin ja tasoitti 2–2:een.

Tampan jyrän alla päätöserässä ollut Rangers valmistautui jo jatkoerään, kun kotijoukkue iski niitin. Sen sai kunnian laukoa tshekkihyökkääjä Ondrej Palat, jonka 3–2-voitto-osuma syntyi vain 42 sekuntia ennen peliajan loppua.

Kutsherov oli kaukalon kuningas

Palat kiitteli helpottavan voiton jälkeen ketjukaveriaan Kutsherovia, jonka oivaltava rystysyöttö vapautti tshekin maalintekoon hyökkäysalueen oikean aloituspisteen tuntumasta.

– "Kuch" tarjoili hienon syötön. Yritin vain laukoa kiekon verkkoon, ja se meni sisään, Palat muisteli NHL:n verkkosivuilla.

Vaikka nuorekas NY Rangers on pelannut itälohkon finaalisarjassa pirteästi, Tampa Bayn rumputuli oli vierailijalle kolmannen kohtaamisen loppua kohti olla liikaa. Rangersin venäläisvahti Igor Shestjorkin torjui ottelussa 49 kertaa, kun hänen Tampa-maanmiehensä Andrei Vasilevskin tarvitsi venyttää 28 torjuntaa.

– He (Tampa Bay) olivat tänään kaiken kaikkiaan parempi joukkue. Loppu oli pettymys, mutta menemme eteenpäin ja valmistaudumme seuraavaan otteluun, NY Rangersin päävalmentaja Gerard Gallant sanoi.

Kakko ja Rangers-hyökkäyksen nuorisoketjun kaksi muuta lenkkiä Filip Chytil ja Alexis Lafrenniere olivat sangen näkymättömiä. Kaukalon ykköshyökkääjä oli maalin tehnyt ja kaksi syöttänyt Tampa Bayn Kutsherov.

Joukkueet kohtaavat neljännen kerran keskiviikon vastaisena yönä Suomen aikaa. Liigan finaalipaikka heltiää neljällä voitolla.

Mainos: Mediatalo Keskisuomalainen

Mainos: Mediatalo Keskisuomalainen

Vaalimainoksesi mukana bussimatkoilla ja aamupalapöydissä

Etusivulla nyt

Luetuimmat

Palvelut