Tampa Bay ja Colorado pelaavat NHL:n mestaruudesta

Tampa Bay Lightning ja Colorado Avalanche ratkaisevat NHL-jääkiekkoliigan mestaruuden. Kolmatta perättäistä mestaruutta metsästävä Lightning varmisti paikkansa loppuottelusarjassa nujertamalla New York Rangersin maalein 2–1 ja viemällä itälohkon ykkössijan otteluvoitoin 4–2.

Loppuottelusarja alkaa Coloradon kotijäällä Denverissä keskiviikkona. Suomalaishyökkääjät Artturi Lehkonen ja Mikko Rantanen tavoittelevat mestaruutta Coloradon riveissä.

– Colorado on todennäköisesti liigan paras joukkue, Tampa Bayn kapteeni Steven Stamkos sanoi NHL:n nettisivuilla.

Stamkos teki Tampa Bayn molemmat maalit Rangers-ottelusarjan kuudennessa pelissä.

– On vaikea päästä irti tästä hetkestä, koska pelejä on yhä jäljellä. Emme ole vielä maalissa, mutta tämä ryhmä on ällistyttävä ja erityinen, Stamkos kehui joukkuettaan.

Lightningin päävalmentaja Jon Cooper puhui tunteikkaasti joukkueensa kolmannesta peräkkäisestä finaalipaikasta.

– En ollut läheskään tarpeeksi hyvä päästäkseni pelaamaan tässä liigassa. Mutta Kanadassa kasvaessani unelmoin aina, että nimeni kaiverrettaisiin Stanley Cupiin. Ensimmäinen kerta finaaleissa oli kuin toteutunut unelma. Toinen kerta oli kuin unta. En olisi ikinä uskonut että palaamme, ja nyt menemme kolmannen kerran. Miettikää sitä. Ja katsokaa pelaajia. He ovat tehneet minuun vaikutuksen, Cooper sanoi.

"Valtava haaste"

Avalanche pyyhkäisi Nashville Predatorsin ensimmäisellä kierroksella neljässä pelissä, pudotti St. Louis Bluesin toisella kierroksella kuudessa pelissä ja vei länsilohkon finaalisarjan Edmontonia vastaan neljässä ottelussa.

– Pudotuspeleissä jokainen kierros on edellistä kovempi, jokainen vastustaja on edellistä kovempi. Kaksi joukkuetta on jäljellä ja se johtuu siitä, että ne ovat liigan kaksi parasta joukkuetta. Meillä on varmasti kädet täynnä heidän kanssaan, mutta me tunnemme ryhmämme, tunnemme asenteemme, tiedämme kykymme ja tiedämme miten pelata, Stamkos sanoi.

Avalanche voitti finaalijoukkueiden molemmat kohtaamiset runkosarjassa.

– Heillä on uskomaton sekoitus kokemusta, tähtiä, taistelijoita ja maalivahteja. Tämä on valtava haaste meille, mutta rakennamme pelisuunnitelman ja yritämme toteuttaa sitä parhaamme mukaan, Stamkos päätti.

Lightning tarvitsi ensimmäisellä pudotuspelikierroksella seitsemän ottelua Toronton kaatamiseen, mutta pudotti Florida Panthersin neljässä pelissä.

– He tietävät miten voittaa tässä vaiheessa. He ovat tehneet sen kahtena viime vuonna, ja he ovat lähellä jälleen. He ovat käyneet läpi lukuisia vaikeuksia ja selvinneet joka kerta. Siihen meidän pitää keskittyä, Avalanchen puolustaja Devon Toews arvioi loppuotteluvastustajaa.

Mainos: Mediatalo Keskisuomalainen

Mainos: Mediatalo Keskisuomalainen

Vaalimainoksesi mukana bussimatkoilla ja aamupalapöydissä

Etusivulla nyt

Luetuimmat

Palvelut