Shawn Huff on jättänyt kaikkensa koripallokentille, mutta haluaa vielä viimeisen kesän

Shawn Huffin pitää pysähtyä laskemaan, montako kesää hän on viettänyt miesten koripallomaajoukkueen harjoituksissa. Huff debytoi miesten maajoukkueessa joulukuussa 2003, ja seuraava kesä oli hänen ensimmäisensä maajoukkueessa.

– Mä olen skipannut pari kesää. 2021 en ollut, 2020 oli koronakesä enkä oikeastaan ollut mukana. Ainakin 15 niitä täytyy olla, Huff laski maajoukkueen harjoitusten jälkeen tiistaina Helsingissä.

Tämä kesä on varmuudella viimeinen. Koripallomaajoukkueen kapteeni Huff, 38, on pelannut 208 miesten maaottelua, ja 209:s on todennäköisesti edessä torstaina, kun Suomi kohtaa Espoossa Ruotsin MM-karsintaottelussa. Ottelu on Suomelle erittäin tärkeä, koska käden ulottuvilla on paikka MM-jatkokarsinnassa, jossa karsinnan alkulohkovaiheen sarjapisteet kulkevat mukana.

Joukkueiden ensimmäinen ottelu päättyi vaisun esityksen jälkeen Suomen tappioon.

– Ruotsi antoi meille todella tärkeän opetuksen. Väitän että se tappio siivitti meidät seuraaviin kolmeen voittoon, koska tajusimme mitä meidän pitää tehdä. Me olemme nyt ihan eri joukkue. On todella kiva päästä pelaamaan taas Ruotsia vastaan, Huff ennakoi.

Mikä Ruotsin antama opetus oli?

– Intensiteetti. Puhutaan paljon taktiikoista, mutta vielä tärkeämpää on intensiteetti ja millä se intensiteetti tehdään. Se ei ole vain sitä, että pelataan kovaa. Olemme lisänneet prässipuolustuksia, Huff kertoi.

"Olen antanut oman osani"

MM-karsintojen jälkeen koripallomaajoukkueen kesä huipentuu EM-lopputurnaukseen syyskuussa Prahassa. Suomella on käytössä kaikki parhaat pelaajansa Lauri Markkasesta lähtien, ja päävalmentaja Lassi Tuovi arvioi, että nykyisellä kokoonpanolla on potentiaalia nousta Suomen kaikkien aikojen kovatasoisimmaksi miesten koripallomaajoukkueeksi.

– Tämä on todella kova joukkue. Mutta meillä oli kova joukkue myös (EM-kisoissa) Koperissa 2013, koska silloin suurin osa pelaajista oli primessa. Mutta nämä jätkät kehittyvät yhä ja voivat olla parin vuoden päästä vielä kovempia kuin nyt. Maajoukkue on nyt todella hyvässä paikassa, Huff arvioi.

Se tarkoittaa myös entistä kovempaa kilpailua. Tämän viikon harjoituksiin Tuovi oli rajannut joukkueen kuuteentoista pelaajaan, jotka taistelevat paikoista keskiviikkoiltana julkaistavaan ottelukokoonpanoon.

– Kilpailu on todella kovaa, mutta myös terveellistä, ei toksista. Ymmärrämme, että tämä on se mitä joukkue tarvitsee noustakseen seuraavalle tasolle. Pakko sanoa, että on nasta katsoa nuoria pelaajia. Millä tasolla ja itseluottamuksella he pelaavat, Huff sanoi.

Kilpailu tarkoittaa myös sitä, että pitkäaikaisista maajoukkuepelaajia putoaa pois. Jamar Wilson sekä Murphyn veljekset Erik ja Alex eivät osallistunut alkukesän leiritykseen.

Huff oli runsaan vuosikymmenen ajan itsestään selvä valinta Suomen aloitusviisikon kolmospaikalle, mutta tuon tontin on vallannut Elias Valtonen. Viime vuosina Huff on siirtynyt nelospaikalle, johon tunkevat vahvasti myös vuonna 2000 syntyneet Mikael Jantunen ja Olivier Nkamhoua.

– Kun on pelannut niin kauan kuin minä, on oppinut murehtimaan vain niitä asioita, mihin voi vaikuttaa. Olen antanut oman osani suomalaisella koripallolle. Olen jättänyt kaiken kentälle. Jos häviän kilpailullisesti pelipaikan, se kuuluu tähän. Ja niin sen kuuluukin olla, että joku ottaa sen paikan minulta, ei niin että minä luovutan sen jollekin. Kuitenkin minulla on niin paljon kokemusta kisoista ja pelitilanteista, että minulla on yhä paljon annettavaa. Totta kai haluan kentälle, Huff sanoi.

"Tunneli päättyy"

Huffin, 38, ura ammattiurheilijana päättyy viimeistään alkusyksyn EM-kisoihin. Huffin mukaan hän on sen vuoksi entistä vapautuneempi viimeisenä maajoukkuekesänään.

– On helpompi antaa kaikkensa, kun tietää että sen tunneli päättyy. Olen painanut niin kauan ja antanut viimeisetkin pisarat, että tunne on tietty helpottuneisuus. En usko että yksikään pelaaja lopettaisi, koska ei jaksa pelata. Että pystyy pelaamaan, vaaditaan jokapäiväinen "grind". Siihen ei enää riitä voimat, tajuan sen.

Toisaalta Huff kuvaa tunnelmaansa "oudoksi", kun syksyllä ei enää alakaan uusi kausi. Seuraava tavoite on kuitenkin jo tiedossa, sillä ensimmäistä kauttaan Helsingin kaupunginvaltuustossa istuva Huff pyrkii eduskuntaan ensi vuoden vaaleissa.

– Vaalityö on aikaavievä homma. Siinä ohessa haluan työskennellä juniorien kanssa. Nautin nuorten parissa olemisesta, siitä aidosta ilosta, kun nuoret oppivat. Minulla on paljon annettavaa, ja haluan jeesata siellä.

Kaupunginvaltuustossa Huff sanoo oppineensa, miten paljon tausta urheilijana on auttanut häntä politiikassa.

– Joukkue- ja kilpaurheilu antavat paljon eväitä pärjätä muualla. Työmoraali ja tottumukset, että jaksaa painaa hommia, koska se antaa mahdollisuuden menestyä. Urheilija ymmärtää prosessit ja tietää, että ne vaativat toistoja. Päälle tulevat ryhmätyöskentely ja ryhmädynamiikka. Ja tietysti kilpaurheilun raakuus ja paineet. Olet julkisesti esillä ja tekemisiäsi arvostellaan. Harvoissa duuneissa on sellaista.

Etusivulla nyt

Luetuimmat

Palvelut