Delta yhytti Jukatanin niemimaan kakkoskategorian hirmumyrskynä, mutta kylvi silti tuhojaan

Karibianmerellä riehuva Delta on voimistunut nopeasti neloskategorian myrskyksi. /handout AFP/handout / LEHTIKUVA

STT–AFP

Meksikossa hirmumyrsky Delta raastoi keskiviikkona Jukatanin niemimaata. Myrsky kaatoi puita, repi voimalinjoja alas ja iski merkittäviin rantalomakohteisiin. Myrskytuulet puhalsivat kovimmillaan noin 50 metriä sekunnissa.

Ennen rantautumistaan Meksikon Karibianmeren puoleiselle rannikolle Delta ehti heikentyä aiemmasta voimastaan. Merellä myrsky oli voimakkuudeltaan määriteltävissä viisiportaisella Saffirin–Simpsonin hurrikaaniasteikolla jopa erittäin vaaralliseen neloskategoriaan. Mantereen myrsky kuitenkin yhytti kakkoskategoriaan taipuneena.

Tästä huolimatta myrsky kylvi tuhoaan ja aiheutti muun muassa laajamittaisia sähkökatkoja. Aiemmin myrskyn varoitettiin tuovan mukanaan hengenvaarallisen myrskyvuoksen, kaatosateita ja maanvyöryjä.

Suuremmilta tuhoilta näytettiin kuitenkin välttyneen, eikä Meksikon pelastusviranomaisten mukaan alueelta ollut vielä Suomen aikaa ennen iltayhdeksää ilmoitettu kuolonuhreista.

Tuhannet turistit suojautuivat myrskyltä hätäsuojiin Riviera Maya -rannikon alueella. Heidän nähtiin nousevan suojistaan tuulten ja sateiden laannuttua.

Yhdysvaltain kansallisen hurrikaanikeskuksen NHC:n mukaan Deltan odotetaan voimistuvan jälleen liikkuessaan Meksikon lahden ylitse. Yhdysvaltojen rannikolle onkin annettu myrskyvaroitus. Varoitus on voimassa osissa Texasin ja Louisianan osavaltioita.

Cancunissa puut murjoivat autoja

Jukatanin niemimaalla kymmeniätuhansia turisteja evakuoitiin turvaan myrskyn tieltä, ja alueelle komennettiin tuhansittain sotilaita auttamaan ihmisiä.

Myrskytuulet pieksivät muun muassa Cancunia, joka on yksi maan suosituimmista turistikohteista. Cancunissa puut murjoivat kaatuessaan autoja, liikennemerkit lensivät tuulen mukana ja kaupat vahingoittuivat, kertoivat uutistoimisto AFP:n toimittajat.

Jukatanilla sijaitsee useita suosittuja turistikohteita, vaikkakin turistien määrä alueella on huomattavasti vähentynyt koronapandemian vuoksi. Alueen hotellien yhteenliittymän edustajan Roberto Cintronin mukaan yli 40 000 turistia Cancunin, Puerto Morelosin ja Isla Mujeresin kohteista on siirretty turvaan.

Cintronin mukaan valtaosa evakuoiduista on meksikolaisia, mutta mukana on myös ulkomaalaisia, etenkin amerikkalaisia.

"Eipä ole aurinkoa näkynyt"

Tuhansien ihmisten siirtäminen myrskysuojiin lisäsi pelkoja koronaviruksen leviämisestä. Cintronin mukaan kaikki suojat on desinfioitu ja käsidesin sekä kasvomaskien käyttö on pakollista.

Maria Alexandra Gonzalez, 34, raahasi Cancunissa painavaa matkalaukkuaan kohti bussia. Gonzalezilla oli mukanaan myös suuri hattu, joka oli tarkoitettu suojaamaan auringolta. Jatkuvien sateiden vuoksi päähinettä ei tarvittu.

– Eipä ole aurinkoa näkynyt, mikä on sääli. Eikä tässä juuri ole päässyt muitakaan paikkoja näkemään, Costa Ricasta Meksikoon lomailemaan tullut Gonzalez valitteli.

Cancunin ja Cozumelin lentokentät suljettiin myrskyn alta ja kaikkea tarpeetonta liikkumista Quintana Roon osavaltiossa kehotettiin välttämään.

Delta on jo 26. nimetty myrsky parhaillaan menossa olevan Atlantin hirmumyrskykauden aikana. Meteorologit joutuivat syyskuussa jo siirtymään kreikkalaisiin kirjaimiin, koska kaikki aakkoset ehdittiin käydä myrskyjen nimissä läpi. Näin kävi vasta toisen kerran mittaushistorian aikana.

Keskustelu