Tuhkan peittämä kiitorata saatiin siivottua Tongalla – avustuslentoja saattaa päästä perille torstaina

Tyynellämerellä sijaitsevalla Tongalla kansainvälisen lentokentän kiitorata on saatu puhdistettua tuhkasta päiviä kestäneen työn jälkeen. Tulivuorenpurkaus oli kerryttänyt kiitotielle 5–10 sentin kerroksen tuhkaa.

Kiitorata on tyhjennetty, mutta ei vielä toiminnassa, kertoi YK:n edustaja Jonathan Veitch AFP:lle. Veitchin mukaan lykkääntyneet avustuslennot Australiasta ja Uudesta-Seelannista voisivat saapua torstaina.

Tongan hallinto kertoi aiemmin, että lauantaina sattuneen merenalaisen tulivuoren purkauksen aiheuttaman tsunamin vuoksi on kuollut ainakin kolme ihmistä.

Saaristovaltion hallinto antoi keskiviikkona ensimmäisen julkisen lausuntonsa katastrofin vaikutuksista.

Noin 60 kilometrin päässä Tongasta sijaitseva Hunga Tonga-Hunga Ha'apai -tulivuori purkautui lauantaina ja sai aikaan koko Tyynenmeren laajuisen tsunamin.

Tongan hallinnon mukaan useille valtioille kuuluville saarille iskenyt tsunami nousi jopa 15 metrin korkeuteen.

Hallinto kuvailee katastrofia ennennäkemättömäksi ja kertoo ainakin yhden kylän tuhoutuneen täysin. Useilla muilla asutusalueilla pystyyn jäi vain muutamia taloja.

Hallinnon mukaan ainakin kolme ihmistä on kuollut ja selviytyjät ovat joutuneet hakemaan turvaa väliaikaisista suojista. Pelastusryhmiä on lähetetty evakuoimaan ihmisiä pahiten kärsineiltä alueilta.

Tongalle on ollut vaikeuksia toimittaa kansainvälistä apua, koska lentokenttä on ollut tuhkan peitossa ja satamat ovat vahingoittuneet. Kiireellisintä olisi saada saarille puhdasta vettä, koska tulivuorenpurkauksen uskotaan myrkyttäneen vedet.

Australian ja Uuden-Seelannin lisäksi myös Kiina on sanonut tarjoavansa hätäapua, kun lennot sallitaan.

Kylät ovat kadonneet satelliittikuvista

Mango-nimisellä saarella olleesta kylästä havaittiin aiemmin tällä viikolla hätäsignaali. Sittemmin on selvinnyt, että kylä on tuhoutunut tyystin. Saarella kuoli 65-vuotias nainen.

Lisäksi katastrofin seurauksena on kuollut Tongalla 49-vuotias mies sekä brittinainen, jonka kuolemasta kertoi medialle jo aiemmin hänen veljensä. Useita ihmisiä on myös loukkaantunut, hallinto kertoo.

Britannian yleisradioyhtiö BBC kertoo, että YK on vahvistanut kaikkiaan neljä kuolonuhria Tongalla.

Tongan laivaston aluksia ollaan lähettämässä apuun, ja niiden on määrä kuljettaa tuhoalueille terveydenhuoltohenkilöstöä sekä muun muassa vettä, ruokaa ja telttoja.

– Evakuointiprosessi on alkanut, hallinto sanoi lausunnossaan.

Satelliittikuvissa on näkynyt ainakin kymmeniä tuhoutuneita rakennuksia. Australialaisen partiokoneen kuvista näkyi myös, kuinka pääsaaren satamassa laivakontit olivat kaatuneet ja pellot olivat tuhkan peitossa.

Lisäksi BBC:n julkaisemista kuvista näkyy, kuinka aiemmin paikallaan olleet kylät ovat kadonneet tsunamin jälkeen näkyvistä.

Australian laivaston aluksen HMAS Adelaiden odotettiin keskiviikkona suuntaavan pian noin viiden päivän matkalle kohti Tongaa avustustarvikkeita mukanaan.

Uudesta-Seelannista lähteneiden kahden laivaston aluksen odotetaan saapuvan Tongalle perjantaina mukanaan tutkimus- ja sukellusryhmiä, vesivarastoja ja suolanpoistolaitos.

Kansainväliset puhelut toimivat taas

Pelastustöitä ovat vaikeuttaneet huonot viestiyhteydet. Puhelinlinjat ovat olleet poikki, ja purkaus on katkaissut merenalaisen kaapelin, jota pitkin saaren internetyhteydet ovat kulkeneet.

Uuden-Seelannin ulkoministeriö sanoi keskiviikkona, että merenalaisen kaapelin korjaus kestää korjausarvion antaneen yhdysvaltalaisyrityksen mukaan ainakin neljä viikkoa.

Puhelinyhteydet palautuivat osittain keskiviikkona, kun matkapuhelinverkkoyhtiö Digicel kertoi, että kansainväliset puhelut toimivat taas.

Huonojen yhteyksien vuoksi on ollut vaikea saada selkeää kokonaiskuvaa tsunamituhoista ja tilanteesta alueella.

Hallinto kertoi BBC:n mukaan keskiviikkona, että internetyhteydet eivät ole vieläkään toiminnassa, mutta joitain paikallisia puhelinyhteyksiä on saatu palautettua. Työt kaikkien viestiyhteyksien palauttamiseksi ovat kuitenkin käynnissä.

Punaisen Ristin ja Punaisen Puolikuun yhdistysten kansainvälinen liitto kertoi keskiviikkona saaneensa yhteyden Tongan Punaiseen Ristiin ensimmäistä kertaa purkauksen jälkeen.

Punaisen Ristin mukaan sen työntekijät ja vapaaehtoiset ovat kunnossa, ja toimittavat saarivaltion asukkaille kiireesti muun muassa puhdasta vettä. Järjestön mukaan vulkaaninen tuhka ja laajalle levinnyt suolavesi ovat saastuttaneet juomavesivarastot kymmeniltätuhansilta ihmisiltä.

Etusivulla nyt

Luetuimmat

Palvelut